历时7年 洽洽终夺回海外商标

7年前,“洽洽”商标在德国被一家公司抢注。为了夺回“洽洽”海外商标,维权战一打就是7年时间,而且经历颇多周折。日前该公司收到了德国联邦最高法院的终审判决书,判决书驳回了抢注“洽洽”海外商标的德国公司的申诉请求。至此,“洽洽”海外商标侵权案终于画上圆满的句号。
 
 “洽洽”在德国被抢注

 
 2006年底,洽洽获悉其用于海外市场的英文商标“Chacheer”和“洽洽图形”商标在德国被欧凯公司抢注,并在德国海关进行了知识产权保护备案。从2007年开始筹备起诉算起,洽洽的海外维权之路经历了7年时间。
 
作为中国炒货行业的龙头企业,洽洽在海外市场的拓展极为迅猛,从2001年起就在多个国家和地区注册了洽洽相关商标。洽洽商标在德国被注册,根据欧盟规定,不但洽洽商品进不了德国,整个欧洲市场都会对洽洽关上大门。
 
 得知这一情况后,洽洽食品立即与欧凯公司展开协商,希望对方可以放弃恶意“抢注”的商标。但欧凯公司回应称,商标可以转让,但转让费要1.8万欧元。“对于这种带有勒索意味的行为,洽洽自然无法接受。 ”洽洽食品有限公司总裁办副总经理李会芬说。
 
 维权战长达7年之久
 
 商标一旦在海外被抢注,想夺回来就不容易了,洽洽经历了长达7年的持久战。
 
 “一审中,德国慕尼黑地方法院虽然认定了‘抢注’事实,但认为这并不构成对洽洽食品在德国及欧洲市场的不正当竞争,驳回了我们的起诉。 ”李会芬告诉记者,当初提起上诉的主要切入点是基于中国与德国同属于《保护工业产权巴黎公约》成员国,不过中国的驰名商标在德国并不能得到认定。
 
 二审时,洽洽食品援引了德国的《反不正当竞争法》的相关规定,并提供了将要进军欧洲市场的计划,证明欧凯公司属于恶意注册商标行为,如果不予以撤销,将成为洽洽食品开发欧洲市场的巨大阻碍。
 
 这回,法院采纳了洽洽食品的观点,做出了撤销欧凯公司抢注的涉案商标,赔偿洽洽公司1000余欧元的损失,并且不得上诉的判决。但欧凯公司不服,申诉至德国联邦最高法院。近日,该院作出最终判决:驳回欧凯公司的申诉请求。
 
 专家建议建立预警机制
 
 据国家工商总局的不完全统计,目前国内有15%的知名商标在国外被抢注,而且最终仅少数企业夺回注册权,而大部分商标都被抢注成功。
 
 对于恶意抢注中国驰名商标的原因,业内人士告诉记者,主要是看重其巨大的品牌效应。一旦抢注成功,便会带来巨大的利润。要么利用已抢注商标的巨大品牌效应占领当地市场;要么以中国企业侵犯其商标权等理由要挟被抢注者高价回购该注册商标。
 
 如何防止知名商标在海外被抢注?省城一家商标事务所的专家表示,这需要建立国内外知识产权预警机制。因为商标申请注册到最终成功,都会有公示期,在公示期内提出异议,维权成功的概率是很高的,而且维权成本也较低。